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The Standard Commodity as a Tool of Economic Analysis: A Comment on Flaschel

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Volume: 142
Number: 3
Pages: 603 - 622
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Year: 1986
Abstract: Applications of Sraffa''s standard commodity have often been discussed, but not its derivation. The article proves (against objections by Flaschel) that the derivation is formally consistent and that it yields insights into problems of capital theory. For the standard is composed of those commodities in whose conditions of production those reasons for price changes are absent which are thought to be consequences of changes in distribution according to traditional economic theory. Which standard is appropriate depends, moreover, on the theory of distribution; the standard commodity is meaningful especially if the rate of interest is regarded as exogenous. Die Anwendungen von Sraffas Standardware (Analogon zu Ricardos Kornokonomie etc.) sind viel diskutiert worden, nicht jedoch die Ableitung dieses Preisstandards. Der Aufsatz beweist (gegen Einwände von Flaschel), da? die Ableitung formal konsistent ist und da? sie wertvolle Einsichten in Probleme der Kapitaltheorie liefert. Denn der Standard ist aus denjenigen Waren zusammengesetzt, in deren Produktionsbedingungen die nach der traditionellen okonomischen Theorie wichtigen Gründe für Preisänderungen bei Änderungen der Verteilung fehlen. Welcher Preisstandard angemessen ist, hangt ferner von der zu diskutierenden Verteilungstheorie ab; die Standardware ist insbesondere dann sinnvoll, wenn man den Zinssatz als für die Preistheorie exogenes Datum ansieht.
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